无敌舰队的名称如何而来?又为何会输给英国海盗?

中国信息网 2019-05-01


无敌舰队的名称如何而来?又为何会输给英国海盗?



无敌舰队是近代西班牙帝国霸权的象征之一。由于曾被用于进攻后来的霸主英国,而在教科书上占有一席之地。但无敌舰队的失败本身,就说明这支舰队根本没有到达无敌的水平。就是观察过程,也会发现有很多巨大的缺陷。

那么,无敌舰队的名称到底源自什么?又为何就这样输给了以海盗为主的英国对手?


无敌舰队的名称如何而来?又为何会输给英国海盗?

带有 Armada头衔的舰队绝非一支



通常所说的无敌舰队,主要源自当时西班牙和葡萄牙语中的Armada。你看这个词就大概知晓是“带有武装”的意思。在当时,带有Armada头衔的舰队曾多次出现。通常是指为专门任务而集中组建的精锐舰队。所以,在近代早期的欧洲历史上,有Armada称呼的舰队绝不止是1588年的西班牙帝国舰队一家。

最初,带有Armada名称的舰队主要来自葡萄牙。在大航海时代的早期,葡萄牙王室经常专门组织去往印度和东方的年度舰队。这些舰队的数量从3-20艘不等,但都是由王室出面组建,并有较好武装和远征准备的官方力量。而那些私人船只和分队,如果不加入王室的队伍就不会有这个称呼。在葡萄牙人逐渐在东方有了常驻力量后,类似的Armada称呼也就暂时中止了。


无敌舰队的名称如何而来?又为何会输给英国海盗?

早期的Armada舰队都是葡萄牙派往印度的



当然,由于葡萄牙舰队在东方世界的传奇战绩,Armada一词逐渐就引申出了“无敌”“不可战胜”的含义。考虑到数量有限的葡萄牙武装船只,总是能在东方击败数倍于自己的对手,这种演变也算是合情合理。

在西班牙帝国兼并葡萄牙后,很快就和英国等新教势力发生了集中冲突。菲利普二世便准备组建一支足以征服英格兰的庞大舰队。Armada一词被再次用于命名远征部队,也是因为该船队的武备非常充分,而且是由王室为了特定任务而集中组建的。舰队中包括了来自西班牙帝国境内各封建领的海军力量。葡萄牙分队就是主要战力之一,和另一大主力卡斯蒂亚分队是并驾齐驱的。


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西班牙无敌舰队实际上是一支拼凑力量



但这么庞大的海军计划,非常不容易做到保密。英国的伊丽莎白一世女王,很快就通过自己的情报部门主管沃尔辛姆帮助,知晓了这一入侵行动。受到王室庇护的大海盗德雷克,便在西班牙无敌舰队的组建过程中抢先动手。他和英格兰海盗劫掠船队一起,先后攻击了无敌舰队的主要建造基地与港口--里斯本&加迪斯。西班牙人为了组建无敌舰队而准备的大量木材和其他原料,在这些袭击中被毁。

出师不利的西班牙人,最后只能使用劣质材料来进行迅速补充。很多用于储存淡水的木桶,就因为使用了劣质材料而让饮用水更快变质。这对于漫长的海上航行来说是非常不利的。延长的工期,也使得其他很多计划中需要同步跟进的部分都掉了链子。


无敌舰队的名称如何而来?又为何会输给英国海盗?

无敌舰队在海战兵力上还居于劣势



由于无敌舰队本身的兵力,还不足以搞定整个英格兰。所以按计划,他们首先要去往海峡对岸的弗兰德斯,将用于镇压荷兰起义者的弗兰德斯军团装船运到英国作战。但这个计划一样泡汤。荷兰起义者们及时拖延了西班牙军队的步伐,集合起来的英国舰队也追到附近对峙。尽管火船战术没有奏效,但迫使无敌舰队迅速离开易受攻击的低地沿海。原本期望进行补给的他们,不得不迅速修改自己的计划。

此后,在英吉利海峡上的一系列交战中,无敌舰队逐渐处于绝望状态。英国人除了皇家海军外,还动员了大量海盗劫掠船入伍。这些船的火炮和作战人员数量或许不如整支无敌舰队,但在射程、射速方面都占有优势。也因为他们不需要搭载陆军部队,舰队中的所有船只都作为战船直接使用。一旦弹药耗尽,就可以回到英国南部的朴茨茅斯等港口补给。西班牙人和他们的藩属船只一起,则没法回到低地或者本土的港口补给。他们的炮弹迅速消耗,很多为了登陆而准备的船只又派遣不上太大用处。


无敌舰队的名称如何而来?又为何会输给英国海盗?

英国人也组建过自己的无敌舰队



所以,无敌舰队经常还处于实际上的以少打多窘境,他们的火力密度和持续度都不如英国对手。也因为陆军部队的没法到位,作战计划在半途中就陷入瘫痪。当海战本身也变得没有希望,后路逐渐被截断,无敌舰队就被迫绕过北方的苏格兰海岸进行一次绕道返航。在恶劣天气的一路伺候下,他们遭到了远比作战要严重的损失。

有意思的是,在1588年的海峡之战结束后,英国人也尝试对西班牙进行反击。他们也组建了自己的专用舰队,并因此让其成为了英国历史上的Armada舰队。结果,这支英国版的无敌舰队也因作战不利而遭到失败。


无敌舰队的名称如何而来?又为何会输给英国海盗?

拿破仑战争时 英国人还再次面对了一支无敌舰队



可见,无敌舰队的这种称呼,只是因为比较具象而转变为约定俗成。实际上绝非西班牙海军专有,也绝不是只使用过一次。在整个事件过去两个世纪后,被拿破仑法国控制的西班牙海军,还被迫和法国人一起组建新的Armada舰队。这支末代无敌舰队的结局,同样是计划入侵英国而遭到失败。(完)